Facebook quiere construir su propia ciudad

Recreación de una de las calles de Willow Campus. OMA

Willow Campus contará con 1.500 viviendas de distintas tipologías, un supermercado, un cine, una farmacia y una plaza pública

Facebook construirá casas asequibles alrededor de sus oficinas

La actual sede de Facebook en Menlo Park, dentro del área californiana conocida como Silicon Valley, se les ha quedado pequeña a Mark Zuckerberg y los suyos. Desde que en 2015 abrió sus puertas, de la mano del prestigioso arquitecto canadiense Frank Gehri, el gigante tecnológico ha aumentado su peso en Internet y en el mundo, por lo que su cuartel general, en el que actualmente trabajan unas 9.000 personas, debe expandir sus fronteras.

Pero la falta de espacio no es el único factor que ha provocado que Zuckerberg anuncie sus planes de construir una pequeña ciudad. La subida continuada en los precios del alquiler de las viviendas de la zona, ha sido uno de los principales desencadenantes.

“Nuestro objetivo para Willow Campus es crear un barrio que provea los servicios comunitarios que tanto necesitamos,” explicó John Tenanes, vicepresidente de Facebook para instalaciones globales.

La urbe, a la que han bautizado como Willow Campus, está conformada por 1.500 viviendas de distintas tipologías. Además, contará con un supermercado, una farmacia , un cine y una plaza pública, es decir, pretende cubrir todas las necesidades de los habitantes de la zona, unos 34.000 aproximadamente.

El encargado de diseñar este complejo será Rem Koolhass, galardonado con el prestigioso premio Pritzker de arquitectura en el 2000 y fundador del despacho con base en Nueva York OMA. El presupuesto inicial con el que cuenta la propuesta es de 16 millones de euros y Facebook espera que la primera fase del proyecto esté terminado en 2021 y completamente finalizado en 2023.

La nueva ciudad se levantará sobre un terreno de 125.000 metros cuadrados que la compañía adquirió en 2015 en Menlo Park, a unos 30 kilómetros al sur de San Francisco y muy cerca de la actual sede.

Hinchazón de los precios

Internet se expande muy rápido y, aunque opere en un mundo virtual, necesita de medios físicos y tangibles. Desde 2010 se han creado alrededor de unos 650.000 puestos de trabajo en el área de la Bahía de San Francisco, pero la construcción de viviendas e infraestructuras capaces de sostener este auge no ha logrado mantenerse cerca de este ritmo de crecimiento profesional.

Las consecuencias, atascos día sí, día también, y un incremento desorbitado en las rentas, que ya de por sí son altas puesto que Menlo Park está cerca San Francisco, una de las ciudades más cara del mundo para alquilar, con un precio medio que orbita los 2.488 euros mensuales.

¿Con la construcción de Willow Campus se solventarán los problema de vivienda de Menlo Park? Puede que de forma parcial. Únicamente el 15% de las casas que Facebook construirá estarán por debajo de los precios de mercado. Cabe destacar que, estas nuevas residencias están pensadas para el uso mixto, es decir, podrán adquirirlas tanto trabajadores de la compañía como otros interesados.

El precio medio del arrendamiento en Menlo Park se ha triplicado desde que Zuckerberg anunció su mudanza a la ciudad en 2011. Según datos de Rent Jungle, a principios de ese mismo año, vivir en arrendamiento costaba alrededor de 961 euros mensuales. Se puede decir que era hasta barato si tenemos en cuenta la zona, pero eso cambió al poco tiempo del desembarco de la red social en Silicon Valley, ya que 2011 cerró con un precio medio de las rentas de 1.850 euros.

En la misma línea de crecimiento, según otros datos de Rent Jungle, en julio de 2017 alquilar una vivienda con un dormitorio costaba alrededor de 2.350 euros al mes y una de dos habitaciones ascendía a más de 3.300 euros.

Si estás pensando mudarte a Silicon Valley, y eres más de comprar que de alquilar, no te preocupes, hay burbuja para todos. El valor promedio de las casas ha aumentado desde los 456.500 euros en 2012 a los casi 760.000 euros en 2016, según datos de la inmobiliaria Trulia.

Con estos precios tan altos, hasta personas con salarios de 100.000 dólares (unos 85.000 euros al tipo de cambio actual) se han visto en apuros y han tenido que pedir ayuda personalmente a Mark Zuckerberg para poder pagar sus alquileres.

Un futuro nada alentador, inmobiliariamente hablando, si se tiene en cuenta el ritmo de crecimiento que caracteriza a las compañías tecnológicas que en cuestión de poco tiempo pueden aumentar su plantilla considerablemente. Por ejemplo, la plantilla de Facebook aumentó un 54% durante 2016 y se prevé que 6.500 trabajadores se unan a las filas de Zuckerberg en los próximos años. Más trabajadores, más casas se necesitan.

¿Héroes o villanos?

La enorme demanda de personal por parte de Facebook y otras empresas del sectorha obligado a irse de la zona a los vecinos tradicionales y ha provocado el colapso de las carreteras de Menlo Park. “No es un desastre natural, pero es un desastre artificial“, alarmó en 2016 el supervisor de San Francisco David Campos en relación a la falta de vivienda.

Los residentes se quejan de que cada mañana ir a sus respectivos trabajos es una verdadera odisea debido a los atascos que se producen y lamentan que ir a comprar algo al supermercado más cercano, que se encuentra a poco más de seis kilómetros, pueda llevar hasta 30 minutos por la congestión del tráfico.

Son muchas las voces que culpan a Facebook de este “desastre artificial” que ha tenido como epicentro a Menlo Park. La empresa de Mark Zuckerberg, que obtuvo beneficios de 12.400 millones de dólares en 2016, ha sido criticada por ofrecer a sus empleados una ayuda de 10.000 dólares a aquellos que se acercarán a su sede central.

Por otro lado, algunas de las propuestas de Facebook también son bien recibidas por los integrantes de la comunidad. La red social se ha comprometido a construir un supermercado y una farmacia, con el fin de evitar los desplazamientos que tantos estragos temporales estaban causando.

Además, la compañía tecnológica está invirtiendo millones en la reforma de la autopista U.S. Route 101 que atraviesa los Estados de California, Washington y Oregon, y que conecta directamente la sede con la ciudad de San Francisco.

El ‘boom’ de las ciudades tecnológicas

Pero Facebook no es la única empresa que está tratando de solventar los problemas que causa a su paso. Con la próxima apertura de Apple park en Cupertino, Santa Clara, California, la compañía que fundó Steve Jobs está pagando a la ciudad más de cuatro millones de euros para compensar la carga que está poniendo y que pondrá en el mercado de la vivienda. Más de 12.000 empleados se trasladarán a la nueva sede, y se estima que la demanda de casas en Cupertino aumentará en más de un 284%. La burbuja está asegurada.

Tampoco el gigante de las búsquedas se ha quedado atrás. Según publicó en junio The Wall Street journal , un portavoz de Google anunció que la compañía destinará casi 26 millones de euros para la adquisición de 300 apartamentos prefabricados, con el fin de ubicar a sus trabajadores en las cercanías de su sede Mountain View, también en Santa Clara.

Crecerá la construcción de vivienda en Coahuila

Los desarrolladores de vivienda de Coahuila proyectan generar 32 mil empleos en el 2015, derivados de un crecimiento en la construcción de casas-habitación en el estado, dijo Manuel González Zozaya, presidente de la Cámara Nacional de Desarrolladores de Vivienda (Canadevi).

Los empresarios aplicarán millonaria inversión para construír 6 mil 300 viviendas este año, lo que representará un crecimiento del 5 ó 6 por ciento, expuso el presidente de Canadevi en el estado.

Precisó que esperan una demanda importante en vivienda en los municipios de Saltillo, Piedras Negras y Ciudad Acuña, por las compañías que llegan para instalarse este año a cada una de las ciudades, expresó Zozaya.

El grueso de las ventas de casas en Coahuila este año se centrará en la vivienda de 350 mil pesos, que es donde los solicitantes obtienen subsidios y está el grueso de la población demandante de financiación hipotecaria.

Además, se espera un mejor comportamiento del mercado para la vivienda en cuanto entren en operación las nuevas reglas de financiamiento para adquirir una casa, porque ya no estará indexado al salario mínimo.

VIBRADORES DE CONCRETO

Un vibrador interno consta de una aguja vibrante que se sumerge en el interior de la mezcla fresca de concreto. La herramienta mejora la resistencia del producto pues reduce el nivel de aire ocluido, optimizando la distribución de las partículas.

La compactación del concreto es la operación por medio de la cual se densifica la masa, todavía blanda, reduciendo a un mínimo la cantidad de vacíos, los cuales provienen de varias causas siendo las principales el aire atrapado y los vacíos producidos por la evaporación de parte del agua de amasado.

El aire atrapado es consecuencia inevitable del manejo de la propia masa blanda del concreto que, al ser mezclada, transporta, coloca e incorpora estos volúmenes de aire en su interior. La evaporación de parte del agua de amasado se genera porque no toda ella toma parte en la reacción con el cemento.

Ese exceso de líquido y el volumen de aire atrapado es lo que se trata de eliminar cuando se compacta el concreto recién colocado. El agua no reactiva que pueda quedar en el interior del volumen no participa de la función resistente del concreto y, si se deseca, deja vacíos en forma de burbujas o de canales. Esos vacíos internos son, además, volúmenes sin resistencias mecánicas, siendo puntos débiles desde el punto de vista de la durabilidad.

En el vibrado se aprovecha la condición tixotrópica del concreto en estado fresco, mediante la cual se hace menos viscosa cuando está en movimiento y se atiesa al quedar en reposo. Al vibrar la masa, el material se fluidifica y permite su acomodo al molde, envolviendo las armaduras. Se expulsa gran parte del aire atrapado, se hace subir a la superficie parte del agua con funciones de lubricación y se unifica la masa eliminando vacíos y planos de contacto.

Oscilando el material
Hay varios procedimientos para vibrar el concreto tales como el interno, por medio de vibradores de inmersión; externo, con vibradores de contacto acoplados al encofrado, y de manera superficial, con reglas vibratorias.

La vibración con equipos de inmersión es la forma más común de trabajar. Se ejecuta introduciendo verticalmente en la masa un vibrador que consiste en un tubo con diámetro externo entre 2 y 10 cm, dentro del cual una masa excéntrica gira alrededor de un eje. La masa es movida por medio de un motor eléctrico y su acción genera un movimiento oscilatorio de cierta amplitud y frecuencia que se transmite a la masa de concreto.

Tipos de vibradores
Los vibradores de concreto de inmersión se dividen en dos categorías principales: externos e internos. Los vibradores internos utilizan una cabeza de vibración que se coloca directamente en la mezcla de concreto. Se clasifican en dos tipos principales: de ejes flexibles y de alta frecuencia.

Los vibradores de eje flexible consisten en un motor conectado a una estructura flexible con un núcleo de alambre de acero y con una cabeza en la otra extremidad del eje. Esta clase de unidades tienen aplicaciones específicas, tales como pequeñas obras que requieren una cantidad mínima de vibración, como losas delgadas, paredes estrechas, bases y pequeñas zapatas.

Los vibradores de alta frecuencia son llamados así debido a los requisitos eléctricos de 180 Hz, lo que permite el uso de un motor de inducción que ofrece mayor potencia en un pequeño volumen. Con este equipo de pequeño tamaño el rotor excéntrico puede ser acoplado directamente al motor que está dentro de una cabeza blindada, eliminando la necesidad de un eje flexible. Por ello, esta herramienta es usada en concretos con slumps de 1 pulg a 3 pulg, especialmente para situaciones de producción.

Los motores de los vibradores de eje flexible pierden continuamente potencia a medida que la carga aumenta. Cuando más resistente es la carga, como el slump, mayor es la potencia perdida. De esta manera, los vibradores de alta frecuencia tienen la ventaja de perder solamente un cerca del 5% de sus vibraciones por minuto.

Entre las aplicaciones de los vibradores de alta frecuencia se incluyen los servicios que requieran concreto de bajo y medio slump, como presas, grandes muros de contención, losas en edificios altos y paredes inclinadas.

Aplicaciones y tamaños de equipo recomendados
Según diversos fabricantes, los diámetros del cabezal del vibrador sugeridos para distintos tipos de trabajo son los siguientes:

• Diámetros de 25 a 35 mm. Pilares, vigas finas, secciones de pared delgadas, trabajos de bajo volumen y zonas de alta concentración de refuerzos.
• Diámetros de 35 a 45 mm. Soleras, vigas, cimientos de bajo volumen, vibración de bordes de losetas.
• Diámetros de 45 a 75 mm. Vertidos de concreto fresco, puente, muros de contención, soportes estructurales, soleras y cimientos.
• Diámetros de 75 a 155 mm. Zapatas y cimientos, vertidos de gran volumen y morteros de relleno.

Implicancias de su dimensión
El tamaño del vibrador determina cuanto concreto es vibrado cada vez. El área vibrada en cada ocasión es llamada radio de acción, pudiendo ser observada según el radio que forman las burbujas de aire que se expulsa a la superficie.
Así, el radio de acción será más grande cuando se emplee un vibrador de concreto de mayor tamaño. Es recomendable seguir un patrón definido, de modo que dicho radio se traslape y cubra toda el área de concreto.

El vibrador debe ser lo suficientemente largo para alcanzar y entrar hasta las capas de concreto por debajo de las que se está compactando.

Consideraciones de seguridad
Se debe tener siempre las manos y el rostro alejados de la cabeza de vibración durante el uso. La herramienta debe ser apagada de inmediato si se nota un ruido anormal o si se observa alguna ineficiencia durante la operación. Como prevención, debe inspeccionarse cuidadosamente para detectar averías, grietas o deformaciones al haberla dejado caer de forma accidental o si fue golpeada contra algo.

Así mismo, no se debe colocar el dispositivo sobre alguna superficie para encenderla, ya que la cabeza de vibración puede batirse fuera de control y causar un accidente. Tampoco hay que dejar que absorba agua, concreto acuoso (húmedo) o algo similar.

Cuando se trabaja con marcos de hierro/acero o barras de refuerzo en la mezcla se debe insertar la cabeza de vibración cuidadosamente, sin hacer contactos con estos elementos. Para despojar cualquier acumulación de concreto acuoso que haya quedado en la herramienta tras la operación se debe emplear un paño húmedo, mientras que con las ranuras de ventilación y demás elementos se debe tener cuidado adicional en su limpieza.

Principales componentes
Entre los principales componentes del vibrador se encuentra la unidad motriz, que consta de un bastidor tubular especialmente diseñado para proteger y ayudar a transportar el motor que aloja, que puede ser de varios caballos de fuerza según se escoja.

El conjunto flexible está conformado por el cabezal, la flecha flexible y el acoplamiento. El primero es la parte que entra en contacto directo con la mezcla de concreto y las vibraciones son producidas de acuerdo al principio del péndulo, gracias al cual se obtiene una adecuada frecuencia de vibración.

La flecha flexible es la encargada de transmitir la potencia del acoplamiento al cabezal vibratorio. Consta de una manguera reforzada de hule con espiral de acero interno que permite el deslizamiento interior del chicote. Este último es de acero al alto carbón el cual se rosca en tres diferentes medidas (un alambre de acero es la parte central). En sus extremos se le ensamblan terminales para el cabezal y el acoplamiento.

Finalmente, el acoplamiento consta de un cuerpo en donde se alojan el cople, rodamientos, reten, separador, niple y rondana de desgaste.

Principales componentes del motor
El equipamiento del motor que suele llevar un vibrador de concreto incluye un tapón de llenado del tanque de gasolina, el cual se mueve para agregar el combustible. La palanca de aceleración se usa para ajustar la velocidad del motor, mientras que el botón de on/off permite arrancar y detener la operación del motor.
Otros elementos de este último son la polea retráctil -la que brinda un método manual de arranque-, la palanca de válvula de gasolina, la palanca de ahogamiento, el filtro de aire, bujía, silenciador y tanque de gasolina.

Previsiones antes de su uso
Antes del vaciado, con el equipo ya preparado, se debe revisar el nivel de aceite del motor y el nivel de gasolina del tanque de combustible para eliminar cualquier posible falla. También es necesario verificar el acoplamiento correcto del conjunto vibrador, comprobar el arranque del motor y la vibración del conjunto en seco.

Durante el vaciado se recomienda colocar el concreto dentro de la cimbra en capas de 30 a 50 cm antes de iniciar el vibrado. Se exhorta a que en casos de cimbra profunda se cuente con un tubo de bajada para colocar el concreto.

Operación del equipo
Se debe sujetar firmemente la herramienta cuando esté en uso o haciendo operaciones de inserción, empleándose dentro de un rango efectivo de vibraciones en intervalos equidistantes. El rango efectivo de eliminación de burbujas es aproximadamente diez veces el diámetro de la cabeza de vibración.

En la operación no se debe usar la herramienta para mover el concreto en alguna forma, ya que el mortero sólo se alejará y el agregado áspero permanecerá, lo que causará segregación.

La eliminación de burbujas de aire ocurre después de que haya usado la herramienta a través de cada rango efectivo, donde el concreto deja de encogerse y el mortero se ha elevado de forma uniforme sobre la superficie, dando una apariencia ligera. Con cuidado, se debe retirar la herramienta para evitar dejar hoyos.

Para un concreto de trabajabilidad promedio, con un vibrador de tamaño entre 2.5 cm a 7.5 cm, el concreto usualmente debe ser vibrado entre 5 y 15 segundos. Nunca se debe extender el concreto hacia los lados ni tocar con el equipo la cimbra ya que puede ocasionar daños.

Si se saca el vibrador demasiado rápido se producirá un hoyo hueco en el concreto y, para cerrarlo, se debe vibrar cerca del mismo y luego retirar el equipo lentamente.

Almacenamiento
Se debe mantener el vibrador en posición horizontal en un rack especial; de otra forma se debe enrollar procurando proteger el acoplamiento. No se recomienda colgarlo porque la grasa puede entrar al cabezal en almacenamientos prolongados.

Mantenimiento
Se debe asear el vibrador diariamente. Para ello se remueve el conjunto vibrador de la unidad motriz. Con un trapo mojado se debe limpiar todo el conjunto vibrador removiendo todos los residuos de concreto, polvo y tierra que pueda tener. Cada 300 horas de operación se recomienda realizar el procedimiento de mantenimiento a todo el equipo, procediendo a separar las tres partes principales del conjunto: el cabezal, la flecha flexible y el acoplamiento.

En el cabezal se debe inspeccionar si el péndulo presenta desgaste para hacer el reemplazo si fuera necesario; así mismo, se debe cambiar el retén del cabezal cada vez que se desarme. También se debe inspeccionar el estado físico de la pista por desgaste y, si es necesario, reemplazarlo. También deben limpiarse perfectamente todas las piezas con solvente antes de ser nuevamente ensambladas.

Respecto a la flecha flexible, se debe sacar el cordel de la manguera, revisar si hay partes desgastadas o dañadas y sopletear con aire comprimido el interior, inspeccionando sus terminales y seguidamente se debe lavar con solventes.

Si el equipo cuenta con un motor de gasolina, el mantenimiento incluye limpiar el motor cada 8 horas; controlar tornillos y tuercas; chequear y rellenar de aceite el depósito y del elemento vibrante.

Semanalmente (cada 50 horas) se debe hacer cambio del aceite del motor, limpiar las bujías y el filtro de aire, mientras que mensualmente (cada 200 horas) debe realizarse una limpieza del filtro de aceite, así como desempolvar y ajustar las bujías. Luego de 500 horas de servicios se debe asear y ajustar el carburador, limpiar la cabeza del cilindro y el reglaje de válvulas del motor.
Anualmente, y dependiendo del trabajo sometido al motor, este debe ser llevado a un taller autorizado para ser revisado.

Ventajas del vibrado
Gracias al vibrado de concreto, se pueden colocar mezclas con menor contenido de agua que las compactadas manualmente. Así, mediante el empleo de mezclas más consistentes y más ásperas, el vibrado permite una mejora substancial de la calidad del material, sin aumentar la proporción de cemento.

Otras ventajas cualitativas son la mayor impermeabilidad, mayor durabilidad y resistencia a los agentes agresivos, mejor adherencia entre el concreto y las armaduras, así como menores cambios volumétricos.